Código de barras, todo lo que necesitas saber sobre esto aquí

El código de barras, aquellas líneas que están detrás de básicamente cualquier producto que compremos, en más de una ocasión nos hemos preguntado qué son, por fortuna, el día de hoy, con la lectura de este artículo aclararemos ese misterio.

CÓDIGO DE BARRAS

El Código de Barras

El código de barras es una representación de varias líneas encima de unos números, cada línea tiene una separación diferente la una de la otra y, también tienen un ancho distintas entre sí, pero cada código de barras representa en sí una cierta información, esta información está asociada a un producto en específico, por lo tanto, es de asumir que cada código de barras es único.

La imagen del código de barras es estandarizada y única en todo el mundo, de hecho, es un elemento indispensable para cualquier producto que vayamos a adquirir, sin él los productos no pueden estar en ningún supermercado, tampoco en ninguna tienda oficial de ningún tipo. ¿Sabías que el BitCoin es la criptomoneda actual más usada? Aprende aquí como comprar bitcoins.

Hay una extensa gama de códigos de barras, sin embargo, hay uno que se ha vuelto el más común entre todos, es el usado por la “International Uniform Code Council”, el cual es el que se utiliza en absolutamente todos los empaques que están en los productos que se encuentran en los estantes de ventas.

Aunque no lo parezca, imprimir este tipo de códigos no es realmente difícil para las compañías, solo basta con generar tu código de barras en una imagen que tenga formato “JPG” o formato “PNG“, ya está, ese es el sencillo procedimiento que siguen las empresas para poder imprimirlos, ahora para generar los códigos ya lo explicaremos.

Los códigos de barras pueden ser generados por empresas que se encargan de generarlos de forma aleatoria, son códigos que son aceptados en la mayoría de tiendas minoristas y supermercados, los códigos tienen unos números que indican el país del producto en cuestión, la empresa fabricante, el código del producto y finalmente, el dígito de verificación.

Existe una relación entre la información del producto y el código que representa a este, se representa con algo llamado simbología, esta puede estar clasificada en grupos y a continuación, definiremos los dos grupos conocidos para los códigos de barra.

Continua o discreta

La simbología continua, es la que sus caracteres individuales por si solos no tienen forma de interpretarse, la razón de que no pueda interpretarse así es un poco compleja, pero la trataremos de explicar de la forma más simple posible, los caracteres de esta simbología tienen al inicio una barra que termina con un espacio, espacio que se junta con la barra del inicio del carácter que le sigue.

Esto no significa más que los caracteres que componen el código, no pueden interpretarse por sí solos debido a que, no es posible conocer la longitud que hay en el último espacio si no se sabe dónde comienza el siguiente carácter. Es normal que las simbologías continuas usen terminaciones especiales, aunque también es válido que usen secuencias de terminaciones.

La idea de la terminación especial, es que el último espacio que hay después del ultimo carácter, acabe mediante la barra de terminación, dicho de otro modo, esta barra indica el final del código de barras.

CÓDIGO DE BARRAS

La secuencia discreta a diferencia de la continua, tiene la cualidad de que cada uno de los elementos que la conforman pueden interpretarse por separado, es decir, cada símbolo por si solo tiene un valor que podemos saber indiferentemente del resto del código de barras, por lo que es más fácil de interpretar.

En estas secuencias, está la característica especial de que los caracteres empiezan y terminan todos con una barra, además, tienen una cierta separación por espacios en blanco, esos espacios no tienen ninguna información entre sí, su único objetivo es marcar una separación entre las barras.

Bidimensional o multidimensional

Las simbologías bidimensionales, tienen como característica que sus barras pueden ser o muy anchas, o muy estrechas. Las barras con simbología multidimensional, tienen varios tipos de tallas, por ejemplo, su talla (a), pues esto hace que cada barra sea más ancha de la siguiente forma a, 2a, 3a y 4a.

Historia

Los pioneros en este tema del código de barras fueron sus inventores, ellos se llamaron Joseph Woodland, Bernard Silver, y Jordin Johanson, los tres eran de los Estados Unidos, también fueron los creadores de este código y la primera patente que otorgaron fue el 7 de octubre del año 1952, dicha patente está registrada de la siguiente forma “US patent #2,612,994”.

CÓDIGO DE BARRAS

La implementación de este código fue atribuida al trabajo de dos talentosos ingenieros, sus nombres fueron Raymond Alexander y Frank Stietz, su primer uso fue para identificar los vagones de un tren, esto permitió que se pudiera automatizar el registro, pero no fue sino hasta el año 1966 cuando fue implementado en operaciones comerciales y su éxito no llegó sino hasta el año 1980.

Nomenclatura básica

Los códigos de barra trabajan con la siguiente nomenclatura que permite identificar mejor sus partes:

  1. Módulo: Se conoce así a la parte más pequeña y común de un código, esto quiere decir que las barras y los espacios que componen un código de barras se forman por un grupo de módulos.
  2. Barra: en el código de barras, las barras son las partes oscuras y en lenguaje binario representan los unos.
  3. Espacio: Este a diferencia de las barras representa el valor binario de los ceros, es la parte blanca de los códigos de barras.
  4. Carácter: Los códigos de barras tienen números abajo de las barras, esos números son denominados como caracteres.

Cada módulo de los códigos de barras tiene unas series de funciones, estas se conocen de la siguiente forma:

  1. Quiet Zone
  2. El carácter del principio que se ubica a la derecha y el carácter del final ubicado a la izquierda.
  3. El carácter de datos.
  4. Checksum.

Explicación de los datos que conforman un código de barras GTIN 13:

  1. C: es el dígito de control
  2. Código de productos: Este tiene varios dígitos en blanco para el dueño de la marca
  3. Código de la empresa: Este código representa a las empresas, se compone de cinco a ocho dígitos y si hacen falta números se completan con ceros a la izquierda
  4. P: el Prefijo denominado “GS1” este indica el país.

 

Ubicación en el producto

Los códigos de barras están impresos en todo tipo de materiales, desde envases, cajas embaladas e incluso en las etiquetas de los productos que adquirimos, un requisito para que el código este en buen estado es que se encuentre en su sitio donde sea fácil verlo y se lea bien, por ese motivo la mayoría de códigos de barras son de colores blanco y negro.

A pesar de que los colores más usados sean el blanco y negro, hay fabricantes que suelen usar fondos blancos con el código en azul, otra combinación que si es más común es el código en negro sobre cajas de color marrón, es así debido a que no se coloca el código en alguna etiqueta, sino que se troquela directamente en el cartón.

Los códigos de barras son plasmados por los fabricantes de los productos, aunque mayormente son impresos por los fabricantes de envases, también por los fabricantes de etiquetas, aunque estos últimos lo hacen por encargo, rara vez son impresos directamente por los distribuidores, sin embargo aunque sea raro, si los pueden imprimir.

Si bien es cierto que el código de barras es importante en básicamente cualquier producto, para no dañar el diseño del mismo, se suele colocar el código en los laterales del producto o en la parte trasera, de esta forma el producto queda bien identificado y, además, no se daña la imagen de la marca.

CÓDIGO DE BARRAS

Como se puede apreciar en la imagen, el código de barras esta troquelado directamente en el empaque, también podemos notar que el mismo no se encuentra en la parte frontal del producto, sino que se sitúa en uno de los laterales, de esta forma el artículo mantiene una buena imagen y conserva el código de barras. Es bueno aprender a escanear códigos, ¿Te gustaría aprender a cómo escanear un documento?

Tipos de código de barras

Los códigos de barra tienen una división de dos grupos, estos son los códigos de barras lineales, es decir, los códigos que todos conocemos, y los códigos de barras en dos dimensiones, a continuación, se muestran en orden como están clasificados estos códigos.

Códigos de barras lineales

Los códigos de barras lineales están listados de la siguiente forma:

  1. UPC
  2. Codebar
  3. Code 93
  4. Code 39
  5. Code 128
  6. EAN

PDF417

Este código de barras es de carácter continuo, es decir que no se puede analizar por partes, el largo de este código puede variar entre productos, también ofrece una buena capacidad para almacenar datos, el código en sin sí tiene un patrón de marcas, y los subjuegos se explican a sí mismos como términos de valores particulares en una función.

Cada subjuego tiene 929 códigos de palabras, todos se dividen de la siguiente forma, 925 para los datos, uno para describir la longitud del código y se reservan dos para para corregir errores. Estos códigos de barras integran un método para poder ver los datos que se escanearon.

PDF417 por sus siglas en inglés Archivo portátil de datos, es un código de barras el cual está capacitado para contener en cada código hasta 1800 caracteres, estos pueden ser caracteres especiales, números e incluso, números y letras, el código tiene toda la información necesaria, no hace falta acceder a ningún archivo adicional.

El código PDF417 es bastante seguro porque está dotado con mecanismos que; detectan y corrigen los errores, tiene nueve niveles de seguridad, por lo que, al estar tan bien desarrollado, hace posible el poder leerlo y decodificarlo con éxito sin importar que el código sufra daños, claro está que el daño no puede ser tan extenso, solo hasta un 40% aproximadamente, es usado en:

  1. Industrias de cualquier tipo
  2. Sistemas de encomiendas
  3. Cata portes
  4. Las compañías de seguros validan las pólizas con este código
  5. Las aduanas
  6. Instituciones bancarias, lo usan para sustituir las tarjetas y certificar los documentos
  7. Para transportar mercancías
  8. Para los manifiestos en las embarcaciones
  9. Para identificar al personal de una empresa y para las fotos de sus credenciales
  10. Los registros públicos los usan para las propiedades
  11. Las notarías los usan para los testimonios
  12. Licencias de conducir
  13. Tarjetas de circulación
  14. muchos dispositivos electrónicos los usan para soporte técnico mientras no expire la garantía

Datamatrix

Este tipo de códigos funciona con símbolos, cada uno tiene regiones de datos, las regiones a su vez tienen módulos cuadrados. Usando este Código de barras pueden llegar a codificar aproximadamente 2335 caracteres, todo en un espacio bien reducido, se desarrolló en el año 1989 por la compañía del mismo nombre, “Data Matrix Inc“.

La última versión que salió al público fue una llamada “ECC 200”, esta fue desarrollada y publicada en el año 1995. Los usos que se le daban eran los siguientes:

  1. Para controlar los productos que están por expirar o han sido renombrados
  2. Para certificar el control de calidad de algún componente
  3. la “Automotive Industy Action Group” lo usa para identificar y hacer inventario de sus componentes
  4. Para el servicio postal, de esta forma pueden ordenar el correo de forma automática y se codifica la dirección postal en un símbolo que va estampado en una de sus superficies.
  5. Las compañías que tienen desechos nucleares, tóxicos, nocivos para la salud o radioactivos, etiquetan sus desechos con este código de barras para poder controlarlos y almacenarlos mejor a largo plazo
  6. Al ser tan reducido en tamaño va impreso en los boletos de las loterías, de esta forma se evita que cualquiera imprima un boleto falso
  7. Instituciones bancarias cifran sus transacciones y cheques con estos códigos
  8. Las grandes farmacéuticas acostumbran a colocar la información de la composición de sus productos con estos códigos.
  9. Al ser tan compacto y reducido, puede ser impreso en varias superficies facilitando su lectura después, en internet es usado, aunque para usos comerciales
  10. Los componentes que juntos integran algo por ejemplo un computador, utilizan este tipo de códigos para identificar desde su fabricante, la fecha en que fue creado y el lote al que pertenecía

Código QR

El código QR se ha popularizado mucho, fue diseñado para almacenar una pequeña cantidad de información pero que fuera posible acceder a ella de forma rápida, de hecho, este código se pensó en un primer momento para poder codificar los caracteres del alfabeto asiático “Kanji”, la compañía “Denso Wave” lo diseño y lo patento en Japón.

Este código es muy famoso en su país de origen, aunque también se consolido en el resto del mundo, Su diseño es un cuadro, en tres de sus esquinas tiene una serie de patrones de cuadros oscuros y claros, es muy probable que en comercios pequeños encontremos que usan el código QR para dar una pequeña cantidad de información.

Empresas grandes como Facebook, utilizan estos códigos para poder usar la popular aplicación de mensajería WhatsApp en múltiples dispositivos, para ellos hay que escanear el teléfono celular que tiene la línea asociada a la cuenta en la computadora, por ejemplo, también se ha dado el caso de que compañías usan códigos QR para las credenciales de los empleados.

Ventajas del código de barras

Las ventajas de usar los códigos de barras y por lo cual fueron creados en un primer momento fueron, poder realizar más rápidamente la lectura de los productos que adquirirían los consumidores, de esta forma los tiempos en las cajas para pagar se acortaron significativamente, además, se evitan los errores de tipo, pero este sistema ofrece las siguientes ventajas:

  1. Agiliza los tiempos de etiquetados en productos, la razón es que evita tener que colocar el precio y los datos sobre el producto en sí, en su lugar se hace en una base de datos.
  2. Facilita la tarea de hacer inventario y agiliza el tiempo en que se cuenta el mismo.
  3. Es muy barato imprimir estos códigos
  4. Como toda creación humana tiene fallos, sin embargo, estos son del 0,5% de probabilidades de ocurrir
  5. Permite leer de forma rápida los datos
  6. Automatiza los registros de los productos y por lo tanto, permite que pueda hacerles un seguimiento
  7. Es muy fácil tener un equipo para leer e imprimir estos códigos
  8. En la factura de compra, el cliente tiene un resumen a modo de código que tiene contenidos todos los artículos que compro, lo cual hace más fácil efectuar algún reclamo

La información de los códigos es procesada y se archiva en una base datos completamente digital, esta usa código binario que, como todos saben es una sucesión de unos y ceros. Los equipos que almacenan esta información se interconectan entre sí, de esta forma pueden enlazar con distintas sucursales de la misma empresa y centralizar la información. Los lectores son periféricos de computadoras comerciales, ¿Te gustaría conocer más de los periféricos de entrada?

Usos no técnicos

En China, más concretamente en la ciudad de Lingang New City, hubo unos arquitectos provenientes de Alemania llamados Gerkan y Marg, crearon un edificio bastante llamativo en la localidad, la razón es que su diseño es un código de barras gigante en la fachada, lo cual es bastante llamativo para los turistas. Otros ejemplos de uso para los códigos de barras son:

  1. Facturar productos
  2. Las bibliotecas controlan los préstamos de libros a través de estos códigos
  3. Poder monitorear la ubicación de los bienes transportados
  4. Hacer control de calidad
  5. En los puntos de venta
  6. Poder controlar los documentos y rastrearlos
  7. Controlar acceso a sitios
  8. Realizar un correcto control de inventario
  9. Controla las embarcaciones y los recibos
  10. Rastrea precisamente actividades bancarias

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